Escasez de chips y semiconductores: ¿por qué no producir más?

De dónde viene el problema de la escasez de chips y cuándo finalmente se superará la situación según empresas líderes en la industria electrónica.

Todo el mundo ha estado hablando de la escasez de fichas lo que ha puesto a los fabricantes de dispositivos electrónicos en serios problemas. Para Intel y TSMC la situación persistirá al menos durante todo el 2022 (incluso Lisa Su, CEO de AMD, cree que los problemas críticos se superarán en la segunda parte de este año) pero por otro lado Pat Gelsinger, CEO de la empresa de Santa Clara, está convencido de que lo que estamos viviendo será una década dorada para los semiconductores.

Porque simplemente no logran producir más fichas asignarse a la industria electrónica si la demanda del mercado es tan alta e incluso los usuarios finales no pueden encontrar el hardware que buscan? Porque no es tan trivial.

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    ¿Dónde surge la escasez de chips?

    Los factores que han determinado la situación en la que nos encontramos son diferentes: en primer lugar seguimos en una situación de pandemia en la que la demanda de dispositivos para trabajar y comunicarse desde casa o en todo caso en lugares distintos al lugar de trabajo habitual ha crecido de forma espectacular.

    Piense en el mercado más específico de cámara web: los dispositivos que hasta principios de 2020 se consideraban sustancialmente de poco interés se han vuelto muy buscados y las existencias en los almacenes se han agotado rápidamente. Sin mencionar que con la pandemia y la necesidad de organizarse videoconferencia o participar en primera persona, muchos han notado la mediocridad de las cámaras web de PC en comparación con las cámaras de los teléfonos inteligentes. Pero esa es otra historia.

    Cualquier cosa electrónica que tenga que ver con nuestras vidas ha visto crecer exponencialmente la demanda por parte de los usuarios.

    Toda la cadena de distribución (cadena de suministro) estuvo sometida a una presión tan fuerte que no pudo sostener la demanda: desde la logística hasta la actividad de ingenieros, investigadores y compra de materias primas.

    En el artículo sobre cómo se fabrica un procesador, hemos visto cuáles y cuántos pasos requiere el diseño, desarrollo y creando un procesador, ya sea una CPU, una GPU, un SoC, etc.

    Basta pensar que el proceso que permite transformar la materia prima (el silicio) en un procesador en funcionamiento lleva 3 meses: es complejo y muy caro.

    Modernizar una planta que fabrica procesadores es algo extremadamente difícil y lo es aún más si se tiene que respetar un tiempo mucho más corto de lo normal para tratar de satisfacer la demanda.

    eso ya lo sabemos Intel, por ejemplo, quiere tomar la pelota y aprovechar el marco actual, aunque con plazos que inevitablemente no pueden ser cortos: Gelsinger confirmó que su empresa trabaja en la construcción de una planta europea para la producción de chips y que Intel fabricará productos de terceros basados ​​no solo en la plataforma x86 sino también en ARM y RISC-V. Un cambio de época que se origina en la nueva estrategia Fabricación de dispositivos Intel 2.0 lo que marca la entrada de la empresa en el mercado de fabricación de semiconductores a petición de los clientes. El objetivo, por supuesto, es (también) liberar cada vez más las realidades norteamericanas y europeas de jugador taiwaneses, surcoreanos y chinos.

    La construcción de una nueva fábrica dedicada a la producción de chips aún demora entre 18 y 24 meses, aunque en algunos momentos los tiempos pueden extenderse.

    Para dar una idea del alcance del problema de escasez de semiconductores, piense que Canon recientemente comenzó a suministrar cartuchos sin el chip caja que explica cómo omitir la verificación de hardware en algunos modelos de impresora.

    Aparte de la pandemia, otros factores que contribuyeron a la escasez incluyen una sequía en Taiwán, la peor en 50 años, que obligó a TSMC y otras empresas a luchar para obtener cantidades suficientes de agua, un elemento esencial en la producción de chips.

    Otros eventos han frenado la producción, como incendios en algunas fábricas, cortes de energía y el bloqueo del transporte a través del Canal de Suez.

    La falta de fichas se debe al compromiso de la cadena de suministro

    Hablando sobre cadena de suministro Es interesante notar cómo el problema de la falta de chips ha puesto de relieve varias debilidades y varios intereses desde el punto de vista geopolítico.

    Si piensas en lo que le pasó huawei la cual se vio obligada a replantearse por completo su negocio y su estrategia corporativa en virtud de la exclusión que pretendía la administración Trump en Estados Unidos en la era prepandemia. Le recordamos que a Huawei se le ha prohibido expresamente hacer negocios con empresas estadounidenses y, por lo tanto, utilizar hardware y software de empresas extranjeras. Una decisión que llevó a Huawei a crear su propio ecosistema de productos y servicios.

    El problema es que si la cadena se rompe en algún punto, una empresa que depende en gran medida de proveedores extranjeros puede entrar en crisis y esto se aplica a cualquier realidad empresarial independientemente del país en el que esté radicada esa empresa. Por otro lado, inclinarse por un enfoque que mire hacia el nacionalismo económico es erróneo y anacrónico: todos somos parte del mismo planeta y pensar que somos completamente independientes de otros países sería una locura.

    La industria de la tecnología ya está tomando medidas importantes para mitigar la escasez de chips: invertir en infraestructura de fabricación de chips existente y nueva es un paso obvio, y la mayoría de las empresas lo han hecho.

    Muchos proveedores en el Lejano Oriente han acumulado existencias y limitado sus exportaciones en respuesta a la volatilidad del mercado y las presiones políticas, ya que los esfuerzos para hacer que EE. UU. y Europa sean más autosuficientes en la fabricación de productos electrónicos aún están lejos de dar sus frutos. .

    La Unión Europea puede y debe volver a ser protagonista pero la Ley de fichas en todo caso, podría conducir a algunos resultados no antes de una década.

    Mejorar los rendimientos, la cantidad de chips que se pueden producir con éxito a partir de una oblea de silicio, es otra área en la que los fabricantes de chips han invertido mucho. Estos avances conducen a mejoras en la producción del orden de algunos puntos porcentuales y ciertamente no ayudan a duplicar o triplicar los chips producidos para compensar el retraso acumulado.

    Los fabricantes de dispositivos también están trabajando para crear nuevos productos utilizando chips más antiguos. Sin embargo, no deja de ser un movimiento desesperado para mitigar el impacto del desabastecimiento que no puede ser una solución definitiva.

    Una vez más El software viene en ayuda: los ingenieros de software están optimizando los modelos utilizados hasta la fecha para asegurarse de que incluso los cálculos más pesados ​​puedan manejarse utilizando configuraciones de hardware menos modernas.

    La imagen utilizada para las miniaturas de este artículo fue creada por Laura Ockel (Unsplash).

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    Exequiel Villalobos Gaytan

    Exequiel Villalobos Gaytan trabajó como reportero para ElPais.com de 1995 a 2009, siendo autor de más de 1.300 entradas en el blog Muy Computer Pro, así como de cientos de historias para eldiario.es y actualmente se encuentra escribiendo en Reporte Virtual, en todos los asuntos referidos a seguridad informática

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